階段で足腰の筋肉を増やすシニア - 仕事、健康、筋トレ、暇

階段の上り下りを避けるシニアが多い。若者たちもそうだ。シニアの場合、膝の障害で階段の昇り降りができない場合があるが、そんな身体的障害が無いシニアならば、積極的に階段を利用する方が良い。私は通勤時に必ず駅の階段を使う。隣にエスカレーターがあるのだが、あえて階段を使っている。

階段の上り下りを習慣にすると知らないうちに足腰が鍛えられて健康になって行く。健康になって元気に生活をしたいという欲望を持ったシニアは多いはず。欲望があっても実際に動かないシニアが多い。これが現実である。誰もが楽な生活を優先する。楽な生活はシニアにとって天国のように思えるが、実際は死の階段を上って行っていることを認識していない。

筋肉を鍛えないとシニアの体は筋肉を失って枯れて行く。その過程で歩行障害になり、杖や歩行器がないと歩けなくなる不自由な生活を味わう。お風呂場で自分の太ももが以前よりも細くなっているのに驚くシニアが多い。こんなに足の筋肉が失われているとは想像もしていなかったと思うはず。身体の老化は知らないうちに足の筋肉を衰えさせる。

体の筋肉の中で足の筋肉が一番でかい。歩く上で必須な筋肉であるからだ。この筋肉が少なくなると歩けなくなる。その重要性を老人になって初めて気がつく。失われて行く筋肉を増やしたいシニアは多い。

筋肉を増やしたいがどうすれば良いのか?

シニアの体は筋肉を失い動く活動力が落ちる。何もしなければ、確実にヨロヨロの体になる。その典型的な現象がシニアの歩行に出る。何も運動をしない生活を続けていると70歳から80歳の間に足の筋肉が急激に衰えて行って歩行障害に陥る。一度、筋肉が落ちるとシニアの体は元に戻るのに時間と苦労と苦痛が伴う。体の筋肉を維持する運動習慣がシニアにとって欠かせなくなる。

階段の上り下りで足の筋肉を増やす

体の部位で一番筋肉が大きいのが腰から下の足の筋肉である。この部分は、筋肉低下で支障が出て来ると自分の足で歩けなくなる。車椅子の生活が始まり、他人の助けが必要になる。典型的な老人ホームの生活だ。誰もがそんな生活を送りたくないと思っている。出来るならば、そんな体になることを遅らせたいと感じている。

普通の生活が当たり前に出来る体を維持したいという欲望はあるが、それを可能にする努力を全然していないシニアが多い。運動が必要なのはわかっているらしいが、実際にアクションに結び付かない。

一度楽な生活に入り込むと面倒な生活、苦痛が伴う生活に入れない。シニアは体が衰えて来ると特にこの傾向が強くなる。運動をするために何か特別な理由が無いとシニアは動かない。動かなくても楽な生活が出来るからだ。

75歳を過ぎた頃に足が思うように動かせない、遠歩きが出来ない、歩くと疲れやすい、歩く速度が遅くなる現象の直面する。知らないうちに足の動きに障害が起きる。

意識的に階段を使う

足の筋肉がやせ細ってきたと感じたシニアは出来るだけ歩く事を日課にして意識的に階段の上り下りをすること。ただ、歩くだけでは筋肉は元に戻らない。筋肉細胞を刺激して筋肉を増やす運動が必要になる。階段の上り下りはそれが出来る。階段があればかならず階段を使う生活習慣を身につければ良いだけ。

60歳を過ぎたシニアは足の筋肉を失う前に意識して足を鍛える必要がある。その手段として階段の上り下りが最適な習慣になる。外出時に階段があれは、必ず階段を使うこと。その意識とアクションが伴うならば、知らないうちに足の筋肉は鍛えられて増えて行く。自分の日常生活の中に階段は至る場所にある。それを活用すべきである。

毎日の生活の中で階段に出会う場面があるはず!

私の場合はこんな事をしている。月に2回、NPO団体の定例会があるビルの8階で開催される。エレベーターはあるが使わない。必ず、8階までの上り下りを階段を使う。4階ぐらいで息が切れ始め、足の筋肉が疲れ始める。それを踏ん張って8階まで上り下りをする。かなり、息が切れ汗が出てくる。

通勤時や外出時に駅のエスカレータを使わずに階段を使う。駅によっては、階段が沢山ある。それでも階段を使う。私が階段を使うのは「筋肉貯金」をするためである。そう、筋肉は貯金が出来る。継続的に体の筋肉を鍛えると筋肉はそれを覚えてくれる。一度、その経験を筋肉がすると筋肉が衰えても運動さえやり始めれば元の筋肉に戻りやすくなる。

足は第二の心臓であるため階段の上り下りで血液を体中に回せる。新鮮な血液が体中に回っていないと顔色が悪くなるし、肩こりや腰痛が常態化する。体を動かさない楽な生活は体にとって「毒」になる。特に足は健康寿命の要である。普通の生活を自宅で続けたいと願っているシニアならば、まずは階段の上り下りを習慣化することである。

筋肉が増えているかどうかを調べる方法

スポーツクラブに必ず設置されている体組成計Inbodyやタニタの体組成計を使うと筋肉量が分かる。私は近所にある筋トレジムGold Gymで筋トレをしている。3ヶ月に1回、設置されている体組成計を使って筋肉量を測っている。

結論

筋肉を増やしたいシニアは足の筋肉を鍛えられる階段の上り下り運動を生活の中に取り込むことである。シニアは足に楽をさせてはいけない。自由な行動を維持するには足の筋肉を維持する運動が不可欠になる。散歩程度の運動では足の筋肉は増えていかない。階段の上り下りのように足に力を入れる運動が重要になる。

スクワット運動を毎日できなければ、外出時に出会う階段を活用すること。駅には階段がある。デパートにも階段がある。階段は至るところにあるので階段を見つけては階段の上り下りをしてみることである。

 


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my profile pictureこのページのシニアライター:Norito H.Yoshida

Profile

Joomla CMSを使った法人・個人サイト構築で独立。51歳の時に会社を卒業。雇われる生活から自分を雇う生活になる。ソニー(株)、Yahoo!ジャパン(株)でインターネットビジネスの面白さを味わい、個人でも法人と競争が出来る隙間市場があるのに気が付いた。生涯現役でインターネットの世界で生きて行く。Western Washington University, B.S. in Sociology, Bellingham, Washington, USA.

シニアの生活は、体の老化に従って変わって行く。その体験記をこのブログで書いている。