階段で行くか、エスカレーターに乗るかで老後の脚力に違いが出る - 仕事、健康、筋トレ、暇

横浜駅北口から横浜ベイクォーターに行く通路がある。その通路には、地上に出るための階段とエスカレーターが用意されている。今日見た光景は面白かった。

  • エスカレーターを使う若者たち
  • 階段を使う老人たち

この違いは、健康意識の違いから来る。健康に気を使う老人たちは、足を鍛えないと歩けなくなるという危機感を感じている。足を鍛える身近な運動は、日常生活で巡りあう階段の上り下りである。いつもならば、エスカレーターを使うのだが、健康を意識し始めると階段を使い始める。

一方で、若者たちは老後の健康など何も意識しないでも足の筋肉は落ちて行かない。便利なエスカレーターを使う事に違和感を感じていない。私も健康を意識し始めてからエスカレーターを使う機会が無くなった。10年前と今では、健康に対する考え方が違っている。

「階段マニア」になって不自由がない老後を楽しむ

私は今年から「階段マニア」になる事を宣言している。意識して足を鍛える時は、週2回通うスポーツセンターのジムでの筋トレである。70㎏のバーベルを使ってスクワット運動をしている。これだけでは不十分であると思っているため、今年から意識して毎日の通勤や移動時にエスカレーターを使わないで階段を使う生活に変えた。

健康を意識していない人たちはエスカレーター派

駅のプラットホームにあがる時、エスカレーターと階段がある。90%の乗客がエスカレーターを使って上がって行く。残りの10%が階段を使って上がって行く。階段を使って上がって行く人たちは、若者たちよりもシニアが多くなっている。若者たちは、ダイエット目的で階段を使っている若い女性や筋トレ目的の若者たちが多い。

健康を意識していない普通の人は躊躇なくエスカレーターを使う。隣の階段ががら空きになっていても列を作ってエスカレーターを使う人たちが多い。私が乗り降りする横浜駅では、中央改札口を出て西口に向かう途中に地上に出るためのエスカレーターと階段がある。その場所を注意深く観察していた。

エスカレーターには長い列が出来ていた。階段はがら空きで2,3人ぐらいしか使っていなかった。シニアの男性と若い女性が階段を使って地上に出て行くのを見た。中年の男女は、なぜか、エスカレーター派である。

健康を意識している人たちは階段派

スポーツジムに通わないで足腰を鍛える一番簡単な方法が階段の上り下りである。通勤で駅を使う人達は必ず階段か、エスカレーターかの選択に直面する。健康を意識している人たちは躊躇なく階段を選択する。階段の上り下りは踏み台昇降の運動になる。朝と夕方の通勤で階段の上り下りをすれば、踏み台昇降運動をしたと同じになる。

階段の上り下りをすれば、意識せずにスポーツジムに通いながら踏み台昇降運動をしたと同じになる。平日毎日行う運動は自然と足腰を鍛えていく。1日の活動の中で階段に出くわしたら必ず階段を使うというルールを作ることで生活のリズムの中に足腰を鍛える運動が入り込む

「階段マニア」という人たちは階段の上り下りを楽しみながらやっている人たちである。確かに階段の上り下りは息が切れて疲れる。面白さは体が階段に適応していく体感である。最初は、階段の上り下りで息切れをしていたのだが、慣れてくるとそれほど息切れが激しく成らなくなる。

これは階段の上り下りの負荷に体が適応して足の筋力と耐久力が増えて来たからである。横浜駅辺りは必ず階段があるので毎日階段を上り下りする。それが習慣になると体が健康になっていく。余分なカロリーを階段の上り下りで消費して肥満体型を標準体型に変える。スポーツジムに行かなくても毎日の階段の上り下りで体重を減らせる。

失われていく足の筋肉を回復させる階段の上り下り

老人になると衰えて行く体を気遣う意識が自然と生まれてくる。足を不自由にしている老人が目に入る。足を引きずりながらゆっくりと歩く老人たちが気になり始める。杖を突きながらヨロヨロと歩く老人たちもだ。色々な原因で自分の足の力を失った人たちなのだが、多くは運動不足からくる。

歩けるのが当たり前と若者たちは思っているが、その常識が常識でない老後がある。年齢が70歳を過ぎる頃から脚力が急激に衰え始める。歩く速度が遅くなり、歩幅も狭くなる。若者たちは老化する体を身で感じられないので老人が歩けなくなるという現象を理解できない。

足腰を鍛えたいと思っているシニアで毎日外出しているならば、「階段マニア」になることをお勧めする。元気で普通の生活が出来ているシニアならば、足の力が衰える前に「階段マニア」になることで確実に衰えている足腰の筋肉を回復させる。

毎日散歩しているから大丈夫ではない!

自分が80歳になった時に自分の足で不自由なく動き回れるかどうか。60歳代のシニアは現状維持の体力が80歳まで続くと思っている。60歳から意識的に足を鍛えて行かないと自然に脚力が衰えて行くという事実を認識すべきである。ただ、歩いているだけでは足の筋肉は衰えて行く。

確かに、毎日歩いていない人たちと比較するならば脚力の衰えは遅くなるが確実に足の力は時間の問題で衰えて失う。96歳の義父を観察してそれが現実になっている。73歳の兄も散歩をしているが足の筋力が衰えていっている。足の筋肉を強化するには普通以上の負荷を足にかけ続ける習慣を身につけないと筋肉は増えていかない。

面白いことに筋肉は貯蓄が出来る。今から筋肉貯金をした方が得であるエスカレーターを使わずに階段を使う事で少しづつ筋肉貯金を殖やす事が出来る。毎日の「階段の上り下り」の運動習慣がそうさせる。

結論

  • 健康に気を使う老人たちは足を鍛えないと歩けなくなるという危機感を感じている
  • 筋肉は貯蓄が出来る。筋肉貯金を今からした方が得。エスカレーターを使わずに階段を使う事で少しづつ筋肉貯金を殖やす事する

 


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my profile pictureこのページのシニアライター:Norito H.Yoshida

Profile

Joomla CMSを使った法人・個人サイト構築で独立。51歳の時に会社を卒業。雇われる生活から自分を雇う生活になる。ソニー(株)、Yahoo!ジャパン(株)でインターネットビジネスの面白さを味わい、個人でも法人と競争が出来る隙間市場があるのに気が付いた。生涯現役でインターネットの世界で生きて行く。Western Washington University, B.S. in Sociology, Bellingham, Washington, USA.

シニアの生活は、体の老化に従って変わって行く。その体験記をこのブログで書いている。